Der er penge i gamle telefoner

I slutningen af 60erne blev jeg som medlem af en amerikansk forening “The Antique Telephone Collectors Society” gjort opmærksom på ægteparret Mary og Ron Knappen i Wisconsin. De var telefonsamlere og drev et køkkenbordsfirma hvor de reparerede og solgte antikke telefoner som for nogles vedkommende angiveligt stammede fra Frankrig.

Ron Knappen havde lavet en scrapbog på flere tusind sider og fået den trykt. Den hed bare “Rons Book” og var en bibel til identifikation af specielt amerikanske telefoner. Jeg bestilte et eksemplar af bogen og stor var min forundring da de afbildede franske telefoner så ud til at være danske og stamme fra KTAS og Jydsk Telefon.

På sporet af de “franske” telefoner

Mange år senere efter at Internettet har gjort verden mindre opdagede jeg at Mary og Ron Knappen stadig drev deres virksomhed i Wisconsin. De markedsfører sig nu på Internettet og sælger stadig franske telefoner som i virkeligheden er danske. Det besynderlige er at de tilsyneladende stadig har samtlige typer på lager selv om det er umuligt at opspore dem i Danmark hvor de er rene museumsstykker.

Efter at havde gennemgået deres websider nøje besluttede jeg at tage kontakt med dem for at finde ud af om det virkelig er gamle originale danske telefoner fra begyndelsen af det 20. århundrede. Det resulterede i at jeg den 13. april i år befandt mig på et fly til Minneapolis og dagen efter i lejet bil ankom til Galesville. Mary Knappen som nu er direktør for Phoneco Inc. modtog mig med åbne arme og viste mig rundt i sit firma som er flyttet til en gammel fabriksbygning midt i Galesville by.

Phoneco Inc. Galesville WI USA

Firmaet er vokset med årene. Der er i dag 47 ansatte og et areal på 10.000 m2 fordelt på 4 etager. De 80% er lager mens resten fordeler sig på butik et lille kompakt museum med 400 originale telefoner m.m. og et kontor med 5 medarbejdere til bogholderi og ordremodtagelse. Ud over det er der pakkeri  forsendelse mekanisk værksted sandblæsning og ovnlakering. Der er ansat 4 specialister til reparation af bakelit og plastikskader og de har udviklet en særlig metode til lakering af disse materialer. Lageret var ganske simpelt enormt. Der var telefoner i titusindvis. De fleste naturligvis amerikanske men der var gamle telefoner fra hele verden. Reol efter reol fra kælder til kvist. Jeg kunne nikke genkendende til ubrugte telefoner fra før 2. verdenskrig i originale æsker fra Norge Sverige Holland Belgien og England.

Til min store overraskelse havde de stadig flere tusinde danske telefoner på lager. Renoveringen foregik i mindre serier på 25 – 50 stk. Telefonerne bliver totalt adskilt og delene sorteret alt efter hvordan de skal behandles. Efter maling og polering bliver de suppleret med nye dele stofledninger og samlet. Hvis kunden skal anvende telefonen monterer man et moderne transmissionskredsløb og stik såkaldt “rewirering”. Mary fortalte mig at hun har aftaler med virksomheder i Taiwan. Hvis hun mangler en reservedel eksempelvis en mikrofon fra 1908 sender hun et originalt eksemplar til Taiwan. Efter en måned kommer der 1.000 stk. præcis magen til. Så fint lavet at man ikke kan se forskel fra den originale. På den måde opretholder de “produktionen”. 

Made in China

For at klare efterspørgslen på den danske D-1908 telefon sælger Phoneco også kopier i plastic fremstillet i Kina. Mary havde stadig en snes originale Ericsson “symaskiner” fra 1892 på lager. De bliver restaureret enkeltvis og koster $2.500 eller kr. 20.000. Har man ikke råd til en original var der flere forskellige kopier fremstillet i Kina fra $98!

Firmaets trykte katalog viser 422 telefonmodeller og et endnu større antal reservedele tilbehør skilte bøger plakater og meget andet. Nu er det ikke kun billeder i et katalog. Phoneco lagerfører samtlige telefoner og kan levere dem omgående.

Phoneco er godkendt af FCC (Federal Communication Commission) Amerikas parallel til Telestyrelsen. De kan derfor genopbygge og sælge telefoner som må tilsluttes det offentlige telefonnet.

Et fransk horn

Jeg følte mig hensat til 60erne. Det var sælsomt at færdes på et værksted og lager med så mange gamle danske telefoner og ting som jeg husker fra besøg i gamle dage hos KTAS og Jydsk Telefon og som jeg ikke troede fandtes mere. Telefoner og dele som vi i 70erne og 80erne på Telefonmuseet var rejst langt for at få fat i.

Endelig forklarede Ron mig hvorfor amerikanerne kalder de gamle D-1908 apparater for French phones. Det er fordi tragten på røret ligner et fransk horn! Om han mener et musikinstrument eller et stykke morgenbrød melder historien ikke noget om.

Se mere på Phonecos hjemmesider: http:www.phonecoinc.com

Relaterede artikler